miércoles, 19 de noviembre de 2008

Rage against the machine

One of the issues most discussed in the last ITS Rome conference was what is a reasonable use of broadband. The concern arise from heavy users activity, which in another example of Long Tail takes most of Telcos resources for downloading huge files.

I´d like to raise another similar issue, which I´d like to call reasonable customer service. Two weeks ago my ISP broadband speed went down for a factor of 100 in the last month, from an average of 50 kbps to less than 1kbps. Two orders of magnitude is too much -a simple Gmail web page would take about 2 minutes, so I feel back in Dial-up years-. Whenever I rise this issue to Arnet, my broadband provider, the answer would be "have you changed something?"or "Is your modem the one that we gave you"? or "Probably your PC have a virus". There is no way they could send me a person to check the whole thing -in spite I am one of these strange persons willing to pay-. Experience, on the other hand, shows me if the failure is that sudden, the Telco may have a problem. My two cents on this: plot the monthly broadband churn against telephone switches. You´ll be surprised.

So I understand that in some countries heavy users activities are being reviewed; but I´d like a similar approach from ISPs Customer Service. Don´t blame customers, treat them well, consider the ARPU you´re getting.... and that Data Services are not compatible with some answers and with Dial-up speeds.

martes, 11 de noviembre de 2008

Reverse search, magic and names

One of the main ideas we have came across many times in Snark Consulting is this: human brain connect ideas very much in the same way web links do. Roughly speaking we think by jumping between very different ideas, pretty much hypertext is structured. Example? A joke is a superlative jump of faith across several contexts.

Let´s go one step beyond. We like to master Google searches. We feel “at ease” with the web if we find what we are looking for in a couple of seconds. Strangely we find the right content (text, images, you name it) only if we can provide an approximate text of what we are seeking; believe it or not, this has to do with Magic. From Tolkien´s Gandalf to JK Rowling´s Potter, the power is hidden under the name of the spell, or under the precise name of the thing itself. So in the Web you find something in two secs only if you are pretty aware of the exact string and the context of what you´re looking for.

I think the next big thing would be a reverse search, where you could “enter” a first glimpse of the desired information -by singing a small piece of a song, by drawing a sketch, or even by sending a pic-. The output would be the desired mp3 song, a complete graph of the desired effect, or the name of the person we´re looking for. That certainly would be magic! But wait, for many consequences may arise: information much more tagged (who would do this? who would certifiy or approve?), security concern about my personal information scattered on the web, etc, etc. Don´t get me wrong: I don´t know if this has to do with scatter plots and traceback, face recognition methods, optimal projection vectors. All I know is that this feature rocks.

So you wouldn´t need the name of the thing, and all mortals could search with no need of some initial knowledge –or Magic-. Check Retrievr, draw something and let me know. No need to say I´m very curious about reverse searches!

sábado, 27 de septiembre de 2008

Lessons learned from ITS Rome conference

Sometimes I found some of the chats to be too theoretical, after 10+ years working on Telcos. "This ecuation fits the SMS growth in such and such (very unpredictable) circumstances". "This is the development of broadband in this exotic country". Oh Lord, let´s talk about more general things.

On the contrary, two thirds of presentations were great. To my surprise, there was high concern in 2.0 approaches (my paper was not alone on that field), user-generated content copyright and the creation of wealth in the Telco industry. Two friends of mine, Peter and Jason, surprised the audience with a paper about acquisition of former soviet countries Telcos, titled more or less "the danger of buying used cars". Russian cash goes afterwords to football players, so you can expect everything...

Italian TV market is awesome, with great competition of old analog TV (watch the antennae in top of buildings!), digital TV, satellite TV, mobile TV, etc.We discussed here the old song: "is content the king or not?". Well, I´m quite sure it is. No need to say that it is the end of walled gardens. Still, you find from time to time a Facebook app for certain device from certain telco. Shit happens, from time to time.

Everyone is so concerned about the US financial crisis. What I grasp here is another victory to Finance guys, controlling cash and delaying investments. Marketing guys while have to wait a little to launch new products. I`ve been there...

To my surprise, I expected more buzz about Google -today in his 10th anniversary-. For me Google is the next big Telco; for ITS guys information is just a secondary asset.
As for handsets providers, everyone keeps on talking about Nokia and Symbian. 20% of the assistants were scandinavian, but Ericsson wasn`t there in the same proportion.
Not so many papers about the consequences on individuals. I think I was the only one in this field. Anyway they agreed when I displayed the Twitter Curve.

If you want details, here´s the abstract booklet of the conference. Next ITS conference will be in Bahrain, so the European conference will open frontiers to EMEA countries. Hope to be there, somehow (two stops, 50 hs travel, mmm).

And of course, Rome was great. But that belongs to Otredades.

martes, 9 de septiembre de 2008


Si tuviera que elegir una imagen que sintetizara lo que pienso sobre la influencia de la Web 2.0 en las Telcos, sería ésta: un mapa de tendencias a mitad de camino entre la Telco (con su centro tecnológico y su capa externa de marketing) y los Usuarios, y con los Gadgets, los Servicios y los Contenidos a mitad de camino. Se entenderá?

miércoles, 3 de septiembre de 2008

Browsers, ventanas, y caballos de Troya.

A la profusión de artículos sobre la irrupción de Chrome, el navegador de Google, no agregaré nada; o tal vez sí, la reseña de Denken Uber. Me interesa más la pasión de los últimos años por reflejar la actividad humana -lúdica, profesional, afectiva- en esa aún pobre metáfora que es la ventana de nuestro monitor.

Sherry Turkle, en su libro "Life on the Screen", planteaba esa metáfora donde no había leyes de física para los video games -pero sí las del software, a pesar de que hay bugs en todos los juegos, como en el ejemplo del PacMan-, ni existe la misma psicología que gobierna nuestras relaciones off-line. Sin embargo la lucha por imponer browsers tiene algo de lúdico y algo de lucha de poder, por un objeto que se descarga gratis. Es como si a cada día surgieran nuevos aparatos de televisión que ofrecieran gratis para que se vieran mejor ciertos contenidos.

Ocurre que los browsers gobiernan la forma en que se ve la Web -en ciertos aspectos que pueden parecer menores- y el funcionamiento de cuestiones que corren por debajo, desde máquinas Java hasta ofertas de ciertos contenidos futuros o aplicaciones. Los browsers son, entonces, el caballo de troya por donde baja lo que vendrá. Y por eso Mozilla ahora sufrirá el desembarco de Google en su propia playa, aunque nadie ha demostrado aún que Firefox sea menos que Chrome.

martes, 26 de agosto de 2008

El difícil arte del desarrollo de productos

Desde que se lanzó 3G en el país y dado el crecimiento en Laptops, la tentación es usar al segmento de profesionales para "blindar" el acceso fijo en un bundle de productos. Ayer llegó a mi casa una pieza de marketing importante (un adjetivo en alza, que no significa mucho) de Arnet para su producto Arnet Go! que es precisamente el bundle entre el acceso de banda ancha convencional (hogareño) y que incluye el acceso de la laptop a 3G, todo por $149.90.

Pero. La letra chica de la pieza publicitaria habla de un alquiler mensual del modem3G que se conecta a la laptop de 10$. se habla de plazos mínimos de un año... hasta ahí es razonable. Pero en una larguísima frase (las gerencias de Comunicación no se nutren de literatos, sino de chicas lindas) que mezcla velocidades de acceso fijo y acceso móvil, aparece una cláusula de lentitud cuando el cliente se pasa de los 3 Gigas mensuales, y esto está totalmente a contramano de lo que ocurre en el mundo.

En el 2004 en Telefónica tuve a mi cargo la responsabilidad de lanzar el Speedy Byte, que era otro producto Taxi pero para acceso fijo, y para ello era fundamental un desarrollo -que se hizo eterno- para que el cliente supiera exactamente si se pasaba del límite, y cuánto le iba a costar la "ficha" adicional. El producto no prendió, la claridad de los planes "planos" y ciertos vaivenes de duplicación de velocidad lo mataron al nacer. Cuatro años después Telecom propone lo mismo, pero reduciendo la velocidad a 128 kbps. El problema es que 3 Gigas se alcanzan rápido en un mes: en cuentas rápidas, imagino dos película (2 Gigas), cien canciones (0,5 Gigas) y el uso diario de web y mail, y ya estamos.

La imaginación al poder. En un mes el área de Atención al Cliente de Arnet le estará sugiriendo a Comunicación de Telecom la posibilidad de un oximoron: letra chica más grande, y packagings menos importantes.

martes, 29 de julio de 2008

BT acaba de comprar a Ribbit

La autopista del web site de Ribbit tenía, finalmente, poca longitud. En el costado derecho del site -en el lugar que vale, según viejos y nuevos publicistas- surge que British Telecom acaba de comprar a Ribbit, esta start-up de mucha fama y de sólo seis meses de vida. Justo en los días en que trato de terminar el paper sobre Telco 2.0 y ruego para que no ocurra nada más...

Consecuencias? Adaptar la interfase Amphibian -qué buena aplicación- para los clientes de BT. Sinergia con los desarrolladores de BT (bastante metidos en Web 2.0, de todos modos). Gran amenaza a Skype. Volver al viejo sueño de la mensajería unificada pero que finalmente funcione. Abrir los potencialidades de muchos incumbentes wireless alrededor del mundo. Y la lista sigue...

Vale terminar con el "motto" de Amphibian: "if you have a mobile phone and use the Internet, you need Amphibian".

jueves, 24 de julio de 2008

Telco 2.0

Hace 15 años Internet le cambió silenciosamente la vida a las Telcos.
Hoy ocurre lo mismo con la llamada Web 2.0. Anoto algunos ejemplos concretos.

  • Hay más velocidad en las redes móviles; las islas de 3G alrededor de las ciudades son el comienzo, aún en este remoto Sur.
  • Los handsets tienen casi la capacidad de procesamiento de una PC, y poseen mejores browsers.
  • La cuestión colaborativa y el P2P hace que las fijas estén invirtiendo sus redes, dándole un poco más de cuerda al upstream.
  • La proliferación de Ajax y APIs en el desarrollo, y la capacidad de embeber widgets y Mashups mejora la usabilidad y llega al móvil.
  • Nokia adquiere el OS Symbian. Quedan tres "centros de gravedad": LiMo, Symbian y Android.
  • No tienen más sentido los "walled garden" de Contenidos si todo es downloadeable casi gratis.
  • Más ejemplos? Prueben iSkoot o Amphibian .
La quinta derivada de todo es la gente. Veamos: en la cima no todo el management entiende esto, en la base los JPs "usan" web2.0 sólo como diversión, y en el medio la gente de HHRR de las Telcos teme perder el control con la onda Corporate2.0.

La cena está servida. La Web 2.0 está finalmente afectando el mundo de las Telcos.

jueves, 17 de julio de 2008

Snark laborales

La empresa cVidya (líder mundial en revenue assurance) necesita un account manager en España. Les detallo las calificaciones requeridas para quienes deseen postularse. Sugiero no hacer spam sobre este aviso: sólo digamos que es una oferta especial para lectores de este blog, en particular sobre aquellos que yo conozca directamente, o a través de alguien de confianza.

Los interesados por favor enviar su CV en los próximos siete días a dcollico@snark.com.ar

Work responsibilities:

  • Maintain existing account relationship and develop additional business from these accounts.
  • Develop new business in the territory working directly with customers and partners.
  • Talking to executive and decision making level managers and developing relationship with operational level.
  • Following sale process to closing.


  • Minimum 3 years of direct selling or account management experience in the Spanish market (Telefonica Spain experience essential)
  • Experience in selling software solutions to Tier 1&2 Telecom operators and to Global Accounts
  • Technical understanding of software products & ability to introduce new technologies to customers
  • Experience in OSS, BSS systems and/or related areas – Billing, CRM, RA
  • Understanding of Telco operator business, IT and Network operation
  • Ability to build strong relationships and balance between, Procurement, IT and Business
  • Experience with cooperating with large Service Integrators and OEM Partners
  • Independent and self sufficient in handling existing business and developing new opportunities.
  • Creative and entrepreneurial thinking

Spam amistoso

El 20 de Julio se celebra el Día del Amigo. Con el auge de la comunicación electrónica y bendecido por la casi gratuidad de mails o SMS, florece con demasiada facilidad un nuevo fenómeno: los buenos augurios masivos y despersonalizados.

En Snark le decimos no a las salutaciones fáciles. Un spam amistoso es un no-mensaje, pues va dirigido a una nube de gente que no tiene nada en común entre sí -salvo que por azar vos los conocés a todos-. Un spam amistoso le saca tiempo y espacio a lo verdaderamente importante, los encuentros de pocos y reales amigos en el off-line.

Y de todas formas, puede uno sumarse al evento sin ser invasivo. Lo más civilizado es colgar un texto para ser visto por tus contactos en el Messenger, el Skype o el Facebook. De esta forma el mensaje sería visible sin significar un envío indiscriminado, y sin pretender una falsa dedicación personalizada. Debe haber pocas cosas más tristes que un "Feliz día, amigo" en la pantalla de tu celular, sentir una momentánea gratitud, y darte cuenta luego que al mensaje ni siquiera le queda el mérito de la unicidad.

lunes, 7 de julio de 2008

Intimidad electrónica

La cantidad de emails que circula en el medio corporativo desalienta paranoias acerca de la noticia surgida hoy: es válido que las empresas en Argentina chequeen los mails de los empleados. Sin embargo existen algunos hechos que enriquecen el análisis:

  • Algunas empresas pueden establecer filtros y muestrear al azar la correspondencia email sin mayor dificultad.
  • Los empleados, en su mayoría, saben que no les cuesta nada diferenciar ámbitos y reservar las cuestiones privadas para su GMail.
  • Sobre la cuestión "está bien - está mal", no hay vueltas. La PC y el ancho de banda pertenecen a la empresa. Pero nadie desea un ecosistema donde una de las partes se presuma vigilada por la otra.
La consecuencia, adelantada en este medio en otras oportunidades, es que la comunicación más íntima -desde rumores de mercado hasta amoríos- fluirá por las vías de comunicación menos medibles y más informales, como el Skype o el Messenger. La segunda consecuencia es lo que muestra la Curva de Twitter: al disminuir el tiempo entre interacciones, se ahonda la fragmentación del individuo. Cada vez abrimos más conversaciones en paralelo por distintos medios, cada una de ellas con menor peso específico y compromiso.

martes, 1 de julio de 2008

Blyk y los modelos de negocios

Buscando más material sobre Blyk me topé con las presentaciones sobre business models de Alex Osterwalder. Allí vemos un buen resumen de lo que es innovación -palabra demasiado franeleada- en particular con los mindsets presentes a la hora de plantear un negocio.

Blyk es un buen ejemplo de esto, pero no es nuevo. Hubo tiempos de gratuidad a cambio de avisos en el Paleozoico de Internet... que coincidía con la necesidad de mostrarse "vendibles" de algunas empresas. La gratuidad, aquí, es sólo una parte del asunto.

lunes, 30 de junio de 2008

Blyk = Free + Target + Advertising

Blyk es una mezcla del concepto de MVNO (operador virtual que arrienda la red de un tercero), un brutal experiemento de mobile advertising, y una apuesta fuerte al mercado joven, todo a la vez. Y algo más: es gratis.

Está dirigido al target de 16-24 años. El precio de tener gratis unos 200 msg de texto por mes y unos 45 minutos de aire mensuales es... soportar publicidad (hasta 6 mensajes diarios). Pero funciona. Sólo en UK captó cien mil usuarios (debo decir clientes?) en seis meses. El siguiente paso es Holanda, en un par de meses. Si el usuario se pasa de su tope mensual, se le cobra lo mismo que a un cliente habitual de Orange -que es quien provee la Red-.

Se abren dos debates. Uno se refiere a la permeabilidad a los avisos -hay opiniones en pro y en conta-. El otro es más sutil. Qué pasa al cruzar la barrera de los 24 años? Blyk dice: "te podés quedar... pero si te vas no volvés más. " La implicación subyacente es que sos joven mientras pertencés a Blyk. Será una vuelta de tuerca al churn?

domingo, 15 de junio de 2008

iPhone 3G (cont)

En el blog Substraction 7.0 se hace un interesante analisis sobre el descenso abrupto del valor del iPhone a lo largo de un año (naranja), en comparación con la buena perfomance de las acciones de Apple (verde).

Vale la correlación. Sin embargo, hay más.

  • El impuesto al nerdo es grande. La tentación de ser el primero en tener el gadget le termina costando al feliz propietario una reventa casi imposible.
  • Cómo se sustenta un precio tan bajo? Probablemente con acuerdos con las telcos, por las cuales los abonos mensuales sean algo más altos, y las telcos (AT&T, por ejemplo) le pasen un share de lo que ganan del abono a Apple -aunque esto ahora está en duda-.
  • Pueden aparecer otras barreras, como penalizaciones por activación tardía o contratos por períodos prolongados.
Claramente lo que arrancó como fenómeno nerdo-aspiracional será ahora cuestión de masas. Y si Apple llega al target de 10 millones a fin de año, definitivamente empezará a competir en el segmento smartphone con los Nokia y los Samsung -algo que hasta hace un año parecía imposible-. De cualquier modo Apple llegará a 10 y Nokia vende 400; lo único que puede estar cambiando es la primera derivada de todo esto, el modelo de negocio o la forma en que se integran las aplicaciones. Luego se verá.

Agregado de último momento: Apple tiene su costado medieval al persistir en un esquema cerrado, parecido a los walled garden de hace diez años, con el lanzamiento de la plataforma Mobile Me.

lunes, 9 de junio de 2008

iPhone 3G

Steve Jobs acaba de anunciar el lanzamiento mundial del iPhone 3G , la nueva versión del celular más famoso. En resumen, hay cuatro diferencias con la versión anterior:

  • Al ser compatible con redes 3G, permite bajar datos a una velocidad unas 3 veces mayor que Edge (aunque esto varía de país a país, y hasta de ciudad en ciudad).
  • Posee un GPS y nuevas aplicaciones (MS Office y Exchange)
  • Es más delgado que la versión actual. Su exterior puede ser blanco o negro.
  • Se lo venderá en gran parte del el mundo, a sólo 199 dólares, en su versión de 8Gb.
Más allá de esto y de otras mejoras (en calidad de audio y mayor autonomía) se lanzará el servicio de sincronización de contactos y mail entre el iPhone, la Mac y una PC.

Como el 3G es aún una cuestión de "ciudades grandes", en particular en LatAm, este lanzamiento pretende más bien mantener viva la llama del gadget cool y transformar el iPhone en algo masivo. Si alguien pregunta por Argentina, no es clara aún la estrategia de comercialización de Claro, más allá del anuncio hecho hace un par de meses. Habrá que esperar...

lunes, 2 de junio de 2008

Cómo declinar un contacto

En la imagen original de la novela de Lewis Carroll que inspira el nombre de esta consultora, el castor mira al carnicero con desconfianza. Es la misma sensación con que recibimos las invitaciones no deseadas a redes 2.0, en una vuelta de tuerca a un post anterior sobre porqué aceptamos un contacto, donde se recreaban algunas ideas de Danah Boyd.

Hay tres grandes motivos para esa mezcla de estupor y desagrado con que recibimos estos mails:

- La red social no nos interesa –ya estamos en otras parecidas, o el networking nos harta-.
- No conocemos quién (rayos) nos está invitando.
- Conocemos a quien nos está invitando... pero no queremos tener ninguna relación con esa persona. Sólo que esta persona no comparte nuestra aversión.

Lo primero que sugiero hacer es respirar, evitar respuestas negativas rápidas, y no sentirlo como algo demasiado personal. Puede tratarse de un remoto contacto profesional que hemos olvidado.

Lo segundo es preguntarnos qué tan restrictivo somos en los dos planos, en el personal y en el profesional. Como se ha visto en post anteriores, el mayor problema es la mezcla de ámbitos y de estilos. Si de todos modos vamos a declinar el contacto, tengamos en cuenta que una “no respuesta” puede ser la mejor opción posible, en particular en el caso de una invitación no deseada para Facebook.

En el caso de una invitación profesional para LinkedIn, por ejemplo, creo que vale la respuesta negativa pero con motivos. Como ejemplo, va mi respuesta a la invitación de un desconocido para Linked In:

“Hola XYZ. Sin que esto sea un método ideal, conozco cada una de mis conexiones en LinkedIn, y valoro en ellas saber exactamente en qué nos podemos ser útiles. No creo que sea bueno tener "muchas" conexiones sino en conocerlas. En tu caso creo no nos conocemos. Es así? Por favor, corregime si estoy equivocado.”

A lo cual XYZ respondió gentilmente: “Te confundi con alguien que trabajó conmigo en el 97 en Telefónica, pero viendo tu foto veo que no sos. No solo entiendo, sino que comparto tu postura.”

No hicieron contacto. Y comieron perdices.

jueves, 29 de mayo de 2008

Firefox 3

Mozilla launched a worldwide crusade. Far from the simple PR buzz of beating a Guiness record, the underlying idea is generate about a million downloads of the brand new software, Firefox 3. Beyond this is the engagement of users all through the world, the competition between users of differente countries and the word of mouth.

In plain words all you have to do is join the idea at Mozilla´s website. So far more than 130 K users have agreed, more than 1K in Argentina. According to Net Applications Firefox is the second preferred browser (18% market share) while Microsoft still holds the number one (75%). There are not third options: monolitic options happens to be in the browser business as well. A memory: Opera was excellent because it fit in a single 31/2 disk, but I liked Netscape. I know, I´m talking about pre-MS Explorer age -which came little after Mesozoic and dinosaurs.

What is interesting here is the idea that web applications or simple HTML pages may look very different according to which browser are you using. This doesn´t happen with other channels of communication. What you see may not be what you get, after all.

viernes, 23 de mayo de 2008

lunes, 12 de mayo de 2008

Acerca del PowerPoint

Desde que el hombre es hombre siempre trató de representar la realidad para tener poder sobre ella: en cuevas de Altamira, en meetings de Second Life, o en slides de Power Point. Vale en cada caso la pregunta: la representación es precisa o es un mero pase de magia? En Altamira las pinturas infundían ánimo pero no daban poder sobre las bestias, Second Life suena cada vez más a exageración... y el PowerPoint queda bonito pero no cierra el negocio.

Hay estudios en favor -PowerPoint contribuye al entendimiento general- y también en contra -el transbordador Columbia estalló, entre otros motivos, por desinformación. Veamos:

“As information gets passed up an organization hierarchy, from people who do analysis to mid-level managers to high-level leadership, key explanations and supporting information is filtered out. In this context, it is easy to understand how a senior manager might read this PowerPoint slide and not realize that it addresses a life-threatening situation.”

Nice. Pero el PP es ubicuo y nuestra mente acepta las recetas bidimensionales. Entonces sólo nos queda mejorar en tres cuestiones centrales de la comunicación:

  • PP es una herramienta visual, por lo cual no debe abusarse del texto
  • PP posee algo de despotismo al darle demasiado poder al presentador -hay que balancear esto dando tiempos y repregunta al auditorio-
  • PP no disimula las carencias del orador. Deberíamos poder explicar todo... sin el PP. O sea, la vuelta a la antigua mayéutica.

La verdad es cruel. Hay dos razones subyacentes: no queremos que nos entiendan o no queremos mejorar el trabajo. De paso, George Orwell sostenía esta misma opinión, a propósito del lenguaje: la culpa es que somos perezosos.

Presto finale. Cerrar un negocio a veces depende de lo que aparece en la pantalla. Hace milenios el éxito en la caza dependía de las pinturas rupestres... alguien con pereza en la comunicación diría "huy, esto es fuerte".

lunes, 5 de mayo de 2008

Receta: cómo perder clientes de manera efectiva

  • Sea Ud. un ISP hegemónico -digamos, Arnet- y tenga una buena cartera de clientes.
  • Haga las cosas de tal forma que sus clientes Soho y PyME prefieran hostear en terceros. En mi caso, Snark está hosteado en Towebs.
  • Decida un cambio técnico que le impida a sus clientes enviar correos electrónicos. Ejemplo, toquetee algo en el SMTP.
  • Confíe en su suerte y en que sus clientes sean adivinos. No les avise. Así es más divertido.
  • Los clientes -esos ingenuos- llamaran furiosos a su servidor de hosting. Allí les dirán que cambien su SMTP y no dé mayores razones del cambio. Ellos lo harán, porque sino, no podrán enviar mails...
  • Esos mismos clientes, si no lo saben, deberán llamar a su 0800 y pedir la liberación del puerto 25. Ud, mediante su call center, podrá avisarles "desactive el puerto en su página de autogestión", tras haberlos hecho esperar unos quince minutos en la línea.
  • Queda lo mejor. Tras el cambio el cliente advertirá (haciendo un Telnet desde la interfaz de comandos) que a pesar de todo el puerto no está liberado.
  • Cocine todo esto a fuego lento. En pocos días perderá muchos clientes.
N de la R: esta historia mínima, la del pequeño enojo del cliente masivo o soho, está siempre acompañada de otra historia paralela. En las oficinas de Puerto Madero alguien notará que el churn sube, encargará una encuesta a precio de oro, se llamará a cientos de esos ex-clientes disgustados, y seis meses después un CEO le preguntará al CTO "y porqué tocaste el SMPT sin avisarle a los clientes???".

miércoles, 23 de abril de 2008

Identidad y reputación en la web

Hace un par de meses esbozaba la siguiente idea: el cúmulo de sitios 2.0 que trata de reflejar a una persona en el “online” no es una descripción precisa de la persona. Avatares, actitudes, CVs, comentarios, recomendaciones y fotos no dan certeza. Sólo nos queda –como en una foto borrosa de hace un siglo- una idea vacilante acerca de la persona. En el ámbito profesional, se trata de establecer una “reputación online”; en verdad lo que hay son intentos de mostrarse de forma “laboralmente correcta” –y probablemente aburrida-. En esos posts daba ejemplos de “separadores” entre lo profesional y lo personal, útiles para personalidades eclécticas.

Hace poco leí un artículo de la increíble Tara Hunt de Horse Pig Cow. Ella sabe de lo que habla -vive en el Twitter- y propone separar la reputación de la identidad, dotando de mayor libertad al individuo. Linda sugiere considerar a la reputación como sólo una parte del capital social –entre otras variables como la influencia o las conexiones-. Según ella vale disociar, escribir por placer en la web personal, sin que esto afecte lo profesional –aunque conozco ejemplos de lo contrario- (:D).

Hay ensayos análogos de Linda Stone sobre continua atención parcial. Si –como afirma Stone- nuestra conciencia online está fragmentada en una serie de microtareas en paralelo, este mismo debate se repite ad infinitum pero a lo largo del dia. Lo que somos –nuestra atención, nuestra conciencia, nuestros pensamientos- está pasando por una picadora de carne; lo que nuestros compañeros de trabajo online reciben de nosotros es una faceta que depende muy críticamente de cada momento, llegando a extremos impensados como se ve en Email Apnea.

Y aún si uno fuera profundamente coherente entre facetas profesionales y personales, esto no soportaría largos períodos. Internet ya tiene unos quince años; hay opiniones propias y a menudo contradictorias que no pueden limpiarse con facilidad. En este caso esos viejos escrito son retazos de la propia identidad que pueden afectar la reputación de sus autores. Y qué con esto?

Para esto sólo vale cierta sabiduría del “offline”. La identidad –lo que uno es- no depende de la opinión de los demás. El online es un ámbito cambiante. De él sólo se pueden esperar ligeros atisbos de una persona, pero no una representación acabada. Con esto en mente, y con los escasos filtros de Facebook y similares, los más lúdicos se abandonarán al juego del quién-es-quién online, mientras que los más conservadores directamente no participarán de estos rituales.

“Reputation is an idle and most false imposition; often got without merit, and lost without deserving.” (Shakespeare).

miércoles, 16 de abril de 2008

Frictionless Web 2.0

“I´m about to complete this paper with the precise help of some guys I don’t even know”. That was my general feeling after receiving excellent answers to my last question on LinkedIn which gave me plenty of new perspective. Of course I would never knew these people if it wasn´t by LinkedIn; in spite of that I was given very precise and polite remarks.

With this peaceful state of mind I selected a third of the responders to email them, saying hello and thank you, and eventually asking for some further details. A bit later I received two discouraging answers, sort of “Would you consider tagging my answer as a 'best answer' on LinkedIn?”

Paradoxically the answer was focused in web 2.0 trends that would affect Telco developents. So I remained pondering about this: sometimes the driver is not honest collaboration but the sheer reward. In this cases the concept of prestige in Web 2.0 is rather tricky (number of connections, number of good answers, etc). For some reason individuals may be looking around for some Web 2.0 cheap prestige in forums, and I can´t blame them. It has to do with your education: now it´s a “best answer” label, but some decades ago may have been nice stickers given in kinder gardens, just for behaving and sitting well.

Thus I must be failing in understanding the exact value of users in web 2.0 sites, and that reminds me with the Orbital Concept stated hereafter:

  1. Every user of a website has a unique mass, measurable by their gravity (how many other users they attract towards themselves).
  2. The larger a user’s mass, the stronger their personal gravity.
  3. Users with larger mass pull users with smaller mass into their orbit.
  4. Once in a site’s orbit, a user is now a measurable part of the website. His mass is a measurable part of a self-contained system.
  5. The more often a user returns to a site (the more loyal they are), the tighter and faster their orbit is.

What I think: you get no gravity for demanding “Best Answer” rewards. And if you want to know the end of the little story, I answered nothing to both "best answers" solicitors. I´ll wait instead.

martes, 1 de abril de 2008

Living in a Facebook world

On this side of the table you’ve got walled gardens. It is quite a strange world: the measure of something is how many people you can hook inside -another season of Prison Break?-. Let´s put it mildy, call it living in a Facebook world. What would you find there? Different models of cars would travel in separate highways. Nokia cell phones would only be able to communicate with Nokia cell phones, or Movistar customers wouldn´t possible talk with Claro´s. My network is mine, your network is yours. In such a world Blackberry, Palm or Treo would have their own operative system. Bad example: that really happens…


On the other side, Daniel Alegre (VP LatAm, Google) commented today in Buenos Aires about the development of Android, an open-free platform, which supossedly would rise mobile web browsing. In his own words “The big social network we share is by far larger than Facebook o MySpace. That’s why Google strategy is open source, because building separate blocks doesn´t work. That is the future”.

miércoles, 19 de marzo de 2008

Facebook Anthem

martes, 11 de marzo de 2008

Einstein was wrong

Traditional way of scientific thinking over the last century is being accused these days. Goverments are tired of spending gazillions of dollars in research facilities seeking for the ultimate particle (i.e. Higgs boson) or unified Theories which give precise account of every known interaction (electromagnetic, nuclear or gravitational). Maths are extremely complex and new students are loosing common sense and daring some dark corridors of knowledge that can be simply closed doors ("...but what if we find a solution with an extra eleven-dimension string?").
Two major challenges arise these days: short distances in the range of nuclei and very high speeds measured outside Solar Systems. In both cases actual theories crashes.
A nice article from The Economist of this weeks describes the last situation. Modern instruments have shown a departure from predictions in interplanetary space probes. Something odd happen with the last six of them: not much, four millimetres a second, in the case of Galileo probe.
John Anderson and his colleagues of JPL analysed six escapes from Solar System called slingshots. Crucially for the idea that there really is a systematic flaw in the laws of physics as they are understood today, their data can be described by a simple formula. It is therefore possible to predict what should happen on future occasions. Something doesn't work, even asuming all posible effects, tides, differente computing methods, etc. It seems that -although the cause would remain unknown-, a likely explanation is that something in the laws of gravity needs radical revision. So maybe after all, Einstein was wrong.

viernes, 7 de marzo de 2008

To blog or not to blog (II)

A friend of mine, a professional in a international Telco, don´t get that some people like blogging for some other reason than pretending. In his own words –well, more or less- “blogging is either elitist or naive”. So I took the challenge of seek some truth out there, my absurd crusade of the day. Then I put the question in LinkedIn, in a very straightforward way, and received some 10+ answers in a couple of days. Social thing is the thing nowadays, so no surprisingly I got more feedback –in quantity and quality of answers- than in Change Management, Wireless Issues or StartUps.

I choosed a couple, just to summarize the whole picture. Scott Germaise, for instance, wrote: “Blogging can be naive or elitist or both. Or not. (…)In any case, post printing press we got mimeographs and then copy machines and then computers with desktop publishing and now the web with personal web pages or blogs. I think it's a valid argument to suggest that each time the bar lowered in terms of what kind of skill it took to spew stuff out, as you'd expect, the general quality went down. Robert Jakobson wrote: “We often forget the intent of the blog was to give everyone a voice. Now, just because everyone has a voice does not mean that everything being said is noteworthy in the eyes of everyone. That isn't the purpose of the blogosphere.”

In the end, I think Linda Clement made an excellent comment –and she’ll deserve the LinkedIn prize in the end-. She says: “I think there are a lot of people out there adding gazillions of pixels to the (woefully named) blogosphere without adding anything of value in the way of content (…) not sure how it's elitist... but it can certainly be naive and it is often fueled by vanity (…) Like all the 13 year olds who think they're writing their journals for posterity, a lot of blogging is just poor thinking wrapped in poor English for personal laundry-airing. Pointless, dull and a waste of bandwidth (the same way most journals are a waste of trees)... But there are some exceptional writers in the world, and lots of them blog. Some blogs change people's minds, effectively promote and market products and services and are 'successful' in the way that tends to make the papers. Who ever notices that 99% of the tripe newspapers write never makes any difference to anyone? That same bunch of people never notice that 99% of blogs are irrelevant to the world at large. “

martes, 26 de febrero de 2008

Bares, percepciones, y el síndrome de Scofield

Los niños en el primer mundo tocan el botón del ascensor con el dedo gordo ("thumbing").
El personal de las empresas entabla más comunicaciones, mediante más canales... pero se comunica peor.
Las aplicaciones Web2.0 hartan en su proliferación y efectismo -no voy a hablar de los adeptos de Facebook y de apps malsanas- pero todavía no producen un retorno evidente.

Estas son tres pequeñas salientes del mismo iceberg, un gran bloque de hielo con todo lo que está pasando que me gustaría entender, repensar, hasta formalizar. En realidad, me gustaría pensarlo mejor tras la charla que tuvimos con Ale Salevsky . Voy más allá, hubiera querido escucharlo mejor a Ale pero el restaurant era muy ruidoso. Pero veamos: la metáfora es excelente: teníamos un montón de impresiones para intercambiar pero la mitad de las veces yo no lo escuchaba. Lo mismo pasa hoy con los tres ejemplos expuestos: hay muchos cambios, tenemos a nuestra disposición una plétora de dispositivos, anchos de banda, y canales, pero... el gran filtro es el individuo, con escasísima atención, poco tiempo y pocas ganas de abrir sus filtros culturales.

Me fui del almuerzo pensando en todo lo que se puede concretar (papers, negocios, ideas) si uno tuviera un poquito más de tiempo y concentración. Un ejemplo de la ficción es el notable personaje de Michael Scofield en "Prison Break". Michael se abastrae del caos tumbero e imagina salidas posibles a cada momento, gracias a su inhibición a la baja latencia que hace que vea cada elemento como parte del todo pero casi con vida propia.

En fin, en medio del ruido de los bares y el problema de las percepciones, me interesa creer que los individuos medianamente inteligentes pueden "entender" a pesar del ruido, hayan visto o no "Prison Break".

PD, a los que preguntaron por el post anterior de Otredades, la respuesta es: ya estoy seguro.

lunes, 18 de febrero de 2008

Noticias de Ayer

Los artículos de opinión son como un vino cuya apertura uno sopesa y demora. Una vez en el aire, por más tiempo de elaboración y esfuerzos que hayan demandado, tienen un tiempo de vencimiento de pocos días.
Ni bien salió "El Caballo de Troya de la Web 2.0" en Convergencia, fui avisado por algunos amigos. Lo releí por arriba y sentí que un aroma rancio emanaba del monitor. Lo que había escrito sólo un mes atrás ya estaba viejo. De haberlo escrito ahora hubiero comenzado la historia de cuatro o cinco amigos que yacen sumergidos en Facebook, e imaginado un final donde cada uno de ellos recibiera la factura de la mismo telco por debajo de la puerta. La Telco es, más que nunca, un habilitador de eventos que ni imagina, disparado por sus clientes residenciales. Paradójicamente, los clientes producen más comunicación que las propias Telcos.
Hoy me llegó la invitación de un sobrinito como "friend" en Facebook. En su "wall" una amiga le habían comentado que era "la última persona que hubiera esperado encontrar aquí". Y sí, ocurre que Facebook es un sitio repleto de "últimas personas".

miércoles, 13 de febrero de 2008

Small hells: dialogs within organizations

A little crowd of five people is gathered in a dark room of a major city in LatAm. The noise coming from the window is almost unbearable. It´s hot; the last slides of a PowerPoint file hovers over the group like a colorful phantom. A certain smell of second-brand coffee gives off some notes of antique procedures. Somehow, all of them deserve a better life.

The speaker voice fades with his last remarks, giving some false tremor notes to his speech and bending his eyebrows as if truth could be gradually adjusted from a lie.

-As you may see, some changes have to be done in the operation of our Back Office. These faults represent about 0,5 million dollars monthly and...
-Why don´t we come back to them and check the info?
-Well... you know -a certain pause, barely looking at the naive interrupter-. If I had a little doubt about these numbers -which happens not to be the case- sure, I would do so. But...
- Precisely. As you are quite sure, we should adress this matter with them. Maybe it´s all about training.
- Ok -but the tone it´s not of Ok-. Training may come later. You can´t do nothing about these results. You´re not supposed to check numbers with them . They are so...
The phantom of the PowerPoint´s last slide move slowly along the ceiling.
-... operative? -said the youngest, smiling-.
- Hmmm. Yes. Operative.

The meeting is over. Vital signs rise in all the members. The small crowd is scattered towards several floors and several lives, all of them equally operative.

viernes, 8 de febrero de 2008

The problem with Facebook, vol.XXI

And here we come again. The problem with Facebook is that its very basic rationale goes against all basic social networking ideas of "sharing", being polite, collaborating, etc.

Now I´m not talking of zombies, being kissed or not, poked or not, flirt or not.
I´m talking about more neutral applications which still demand bothering the rest.

If in order to see the results of any stupid tesk I would be taking, I need to bother some 20+ friends, then those people are not friends any longer.
They are only elements I´m manipulating to feed my ego during my free time.

And I´m not sure about this last fact. Free time? Any HHRR manager may have a feast gathering corporative Facebook users data.

"Sorry for the inconvenience" says the message. It`s a fact, Facebook stinks.

miércoles, 30 de enero de 2008

Mozilla - Ten years after

Spanish highlights: el sujeto del extraño peinado es Mitchell Baker, el CEO de Mozilla. Estos dias se festejan los 10 años del browser (originado en Netscape, para los nostálgicos). No todo es fiesta: seguramente estará en las noticias el porqué de la pulseada Mozilla vs Explorer.

Esto no es más que otro capítulo de la vieja lucha establishemnt empresa-céntrica vs la libre iniciativa. Al final del día, mis amigos que saben dicen que Mozilla es muchísimo mejor. El futuro, según cuentan las propias autoridades de Mozilla, es Firefox 3: "moverse" en la información


Those were the days, my friends... when Netscape was released. January 1998. Ten years ago Internet was still rising, only a hundred or so of millions in the whole world, dotcom collapse didn´t occur yet, plenty of investment in Silicon Valley and here in LatAm watching how portals and ISP were adquired by major telcos.

But something is still going on. The "way we see the web" (WWSTW, and I´d like to be given the credits of this in other ten years) is still an issue. Is there any analogy in other fields? Explorer works "fine" in most applications but Mozilla excels. Explorer fails in more socialized versions of the web (try new Facebook apps in Explorer). But as perversity is the name of the game, most of designers thinks most in Explorer while doing their job.

Flashback, ten years ago. How was the feeling, then?

MOUNTAIN VIEW, Calif. (January 22, 1998) -- Netscape Communications Corporation (NASDAQ: NSCP) today announced bold plans to make the source code for the next generation of its highly popular Netscape Communicator client software available for free licensing on the Internet. The company plans to post the source code beginning with the first Netscape Communicator 5.0 developer release, expected by the end of the first quarter of 1998. This aggressive move will enable Netscape to harness the creative power of thousands of programmers on the Internet by incorporating their best enhancements into future versions of Netscape's software. This strategy is designed to accelerate development and free distribution by Netscape of future high-quality versions of Netscape Communicator to business customers and individuals, further seeding the market for Netscape's enterprise solutions and Netcenter business.

What about the future? Perhaps this slide talks by himself. According to Mozilla developer Alex Faaborg the idea is to move around the information -far beyond bookmarking or even RSS feeds-. According to Alex, microformats are the answer to this issue - but which ones will Firefox natively support? Alex outlined 3 fundamental types: identity (hCard), geo (geo, adr), and calendar (hCalendar).

martes, 22 de enero de 2008

Facebook in a nutshell -or two-

If you are familiar to this blog you`ve realized by now that I don´t like Facebook very much.
I have two reasons for that:
  • There is always a continuous crossing of boundaries (personal vs professional).
  • You always have to check on new indiscrete applications -or just avoid them-. If not carefully understood their impact, this applications may invade your "friends" space.
Having said this, here´s a list of Facebook characteristics that may be of some help, or as I put it, "Facebook in a nutshell".
  1. The Wall is merely a space. It is placed on each user's page allowing friends to post messages for the user to see. One user's wall is visible to anyone with the ability to see their full profile. Many users use their friend's walls for leaving short, temporal notes.
  2. One of the most popular applications on Facebook is the Photos application, where users can upload albums of photos, tag friends, and comment on photos. About 60 million photos are added each week. That means 5 terabytes of disk space.
  3. A somewhat naive feature in Facebook are gifts. They are displayed in the website's gift shop. Frinds can send "gifts" –which are small icons of novelty items- to each other by selecting one from Facebook's virtual gift shop and adding a message. Gifts given to a user appear on the recipient's wall with the giver's message, unless the giver decided to give the gift privately, in which case the giver's name and message is not displayed to other users. Facebook users are given one free gift to give upon account signup.
  4. Facebook includes a "poke" feature which allows one user to send a “nudge" (in the Messenger sense) to another. According to FAQ "a poke is a way to interact with your friends on Facebook" (...) "People interpret the poke in many different ways, and we encourage you to come up with your own meanings." In principle this is intended to attract the attention of the other user. Some users take it as a sexual advance. This interpretation of the feature inspired a popular Facebook group titled "Enough with the Poking, Lets Just Have Sex", which, as of December 2007, has more than 340,000 members.
  5. The "status" feature allows users to inform their friends and the Facebook community of their current whereabouts and actions. This very much resembles Twitter functionalities.
  6. Facebook events are a way for members to let friends know about upcoming events in their community and to organize social gatherings. Events can be open, closed, or secret. When setting up an event the user can choose to allow friends to upload photos, video, and posted items.
  7. The Facebook Platform provides a framework for developers to create applications that interact with core Facebook features. Now there are more than 10,000 applications. Some metrics have changed along the months, as Facebook changed the way in which the popularity of applications is measured, in order to give more attention to the more engaging applications. There is some criticism about the attention some applications received only by growth; in fact they were highly viral, yet useless applications. This effect deserved the name of "cornucopia of uselessness." OK, my judgement is biased...
  8. Facebook released an application of its own for sharing videos. Users can add their videos with the service by uploading video, adding video through Facebook Mobile, and using a webcam recording feature.

Since I have some passion for contradiction, I have recently joined the Keira Knightley Atonement Green Dress Appreciation Society Facebook group. Useless? Well... it´s another Facebook application, you see.

martes, 15 de enero de 2008

MacBook Air vs Sony Vaio

The VAIO, as an ultraportable machine with long battery life, is impressive. The integrated DVD drive is a plus, too. A Sony Vaio IS TINY by definition (not designed for huge fingers).

The MacBook Air, on the other hand, will be an impressively portable, basically-full-size computer. It won’t feel small and tiny like the VAIO but it likely won’t weigh you down much (about 1.5 kg) either. Both laptops have similar perfomances based on Corel 2 Duo processors with some advantage for MacBook. Same happens with RAM: Apple’s comes with 2GB of 667MHz DDR2 SDRAM. Sony’s comes with 1GB of 533MHz DDR2 SDRAM.

Finally, Sony’s site has the VAIO listed at $2099. You can currently get it at Best Buy for $1849. The MacBook Air is $1799, launch price.

miércoles, 9 de enero de 2008

Jennifer Lopez charts

"A Jennifer Lopez chart is an informal technical analysis term used to indicate the rounding bottom in a stock's price, especially as seen on a chart or graph. The term is inspired by singer and actress celebrity Jennifer Lopez, who is known for having a curvaceous figure".

No fun at all. Quote belongs to Investor Words. I wonder about some Angeline Jolie index.

martes, 8 de enero de 2008

Facebook: Are you a Zoosker?

So the big-big benefit of Facebook is letting developers push their content into Facebook home with zero effort. Good try. And what about the users? Do they know what are they using?

In real life you don´t try new medicine unlees it is advised -your doctor, a friend, whatever-. In Web 2.0 you´re just at one click away of installing unknown apps in your Facebook profile. Throwing snowballs (is it as stupid as I reckon?), promote hotness (whatever it is), bother all your LinkedIn connections trying them to get Facebook-ed, or just buy installing Zoosker -proposing yourself for "socializing" in its purest form.

In a recent Yahoo! post a married woman asked simply "What would you do if you find your husband added the 'zoosk'application on Facebook? Most of the answers were "talk to him, he probably didn´t meant to do it". That´s the problem with easy integration of features, not to mention the long-discussed surrender of personal information. "Zoosk is a fun way to socialize and meet other singles in your area" says Facebook. Once you click it, it´s not only that you sex appetite seems to be reloaded; everyone is informed in black and white that you are -so to speak- craving for casual sex.

One final comments from a user. "I haven't got 15 single friends to invite to this stupid app, and I shouldn't have to bug the ones that have no need for it just so I can use it!". As I see it, I have only two issues about this apps
i) the instant spread of the app to all contact list -maybe you didn´t want to-
ii) the blur between personal and professional activities.

As we have seen many times, the second issue is a key factor in Web 2.0 developments.